Här har du ditt liv

Porträtt av man

Gustaf Brink har fått sin biografi på baksidan av detta födelsedagsfotografi. Kortet togs på hans 95-årsdag och den anonyme upptecknaren har beskrivit Gustafs liv:

Född 1819 i Lena församling i Uppsala län. Kom 1846 till Hudiksvall sedan han förut varit i lära på flera ställen, arbetade då först hos skomakaren Sjöman, men blev egen skomakare 1849 el 1850. Blev sedan vaktmästare vid fattighuset vid Trädgårdsgatan, samtidigt brandvakt, därefter poliskonstapel (av ett fotografi synes antalet då ha varit sex). Slutligen blev B vaktmästare vid Högre allmänna läroverket eller högre lärdomsskolan som det kanske ännu då kallades 1865-1887. Död 1915. Kortet togs den dag då B fyllde 95 år. B bodde då i det lilla rödmålade huset ytterst på Håstagatan, mitt emot borgmästare Sandqvists villa, sedermera Strand hotell.

Brink finner alltså sin utväg, från skråhantverk till offentlig tjänst under det 1800-tal som moderniserar Sverige. Därunder har han många yrken, dock aldrig industriarbetarens. Man vill tro att porträttet visar den plikttrogne. Trotjänaren med skepparkrans. Alltid ganska nära fattigdom, någon klassresa gör han aldrig.

Dock överlever han sin bemärkte granne, borgmästare Sandqvist. Han som hyser de många tjänarna i sin souterrängvåning. Bägge deras hus står ännu kvar, mitt emot varandra. Och både Sandqvist och Brink är grundligt glömda. Men Gustav Brinks berättelse är originellare, som ofta vad gäller de fattiga. Och hans stuga har ingen souterrängvåning.